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Al menos 44 muertos dejó una estampida durante una peregrinación judía

El evento más multitudinario en Israel desde el inicio de la pandemia de covid-19 se convirtió este viernes en una pesadilla por una gigantesca estampida; que dejó al menos 44 personas muertas durante una peregrinación judía ortodoxa en el norte del país.

«La catástrofe del monte Merón es una de las más graves que ha golpeado al Estado de Israel», dijo en  Twitter el primer ministro Benjamin Netanyahu, que acudió el viernes al lugar y decretó un día de luto nacional el domingo.

El Magen David Adom, el equivalente israelí de la Cruz Roja, atendió durante la noche a 150 heridos, 6 de ellos en estado crítico, dice un comunicado.

La cadena de televisión israelí Kan, cuyas imágenes mostraban una barrera metálica que se rompió por la multitud, dijo que 18 personas se encontraban en un estado «preocupante».

Una de sus periodistas, Rubi Hammerschlag, explicó que vio «una alfombra de ropa» esparcida por el suelo, incluyendo sombreros, vestidos y libros.

«La gente se amontonaba una encima de otra», dijo la periodista, y explicó que «se aplastaban unos a otros».

Las circunstancias exactas del drama no se conocían el viernes por la mañana.

«La policía llegó (…) y decidió cerrar la rampa de salida de una de las hogueras repleta de gente», contó a la AFP Shmuel, de 18 años de edad y testigo de la tragedia. «Llegó más gente, cada vez más. La policía no la dejaba salir y comenzaron a apretarse unos contra otros, y luego a aplastarse mutuamente».

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«Catástrofe»

«La policía no reabrió [la barrera] hasta que se rompió y toda la multitud explotó sobre los costados. Decenas de personas murieron aplastadas, es una catástrofe», continuó.

Decenas de ambulancias intervinieron para evacuar cuerpos sin vida y heridos, a los que los socorristas tuvieron dificultades para acceder debido a la multitud. Seis helicópteros también transportaron a los heridos a las ciudades cercanas.

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